Proyecto PSE Año 12

Proyecto PSE Año 12 "Emprender" - Hackathon "Code for Good" por ex alumno Julián Neuss

Y12 PSE "Emprender" Project - "Hackathon Code for Good" - by former student Julián Neuss

Northlands, Secondary, May 2019 - What's going on?

Within the PSE framework "Entrepreneur" Y12 Project, last week we received Julián Neuss - Old Northlander - and Gerónimo Maspero, both students of ITBA's Engineering Career, who delighted the Y12 Northlanders with their project and the obstacles they had to overcome.
The students showed their interest at all times and at the end of the talk they asked several questions about their future, how to choose the right career, fears and challenges.

Together with other four ITBA students, Julián Neuss stood out in the Hackathon "Code for Good" contest by J.P Morgan: they had to find solutions to problems faced by a non-profit entity. The event, held by one of the most recognized financial companies worldwide brought together more than 60 engineer students from all over the country.

How did the idea begin? Why have you decided to do it?

We signed up for this event organised by J-P Morgan because it´s a competition that takes place worldwide and has a lot of recognition.
In general, the Hackathons are considered events in which one grows a lot and you have the opportunity to put into practice acquired knowledge to solve real world problems. In addition, its a place where you get to know other people as there are lots of competitors with valuable expertise.
Time is determinant, you need to stand out with your team very effectively either by using previous acquired knowledge or learning new ways to solve different situations that arise and so reach your objective. Also it´s a good starting point to come up with good network connections.

Why do you consider you've reached the first place in the "Code for Good" contest? What was the solution that you came up with?

We designed and developed a platform so that Y12 students could easily access to information about their careers of interest and also establish direct contact with professionals in such areas. In this way, not only they can receive the best advice and ask them questions but they can also be portrayed in a work environment thanks to digital content that professionals upload to the platform. We think we reached the first place because we offered a solution that not only embraces the whole aspect of the problem but also had key aspects that added great value and differentiated us from the competition. In the same way we raise issues that the ONG had never thought about and that allowed a rapid implementation. We not only thought about students but unlike the rest of the competitors we thought about all the agents involved (professional volunteers and administrators) and considered them in our solution.
Apart from designing an incredible functional prototype we had a very good performance in the presentation of the technical project idea, explaining why we used certain technologies. We must add that, in terms of graphic artwork we made a very attractive design and layout aimed to our target. Our main focus was to design a friendly app commonly used by students (social media). Our solution not only satisfied the requirements requested by the ONG but also considered reliability and rapid scalability issues.

What challenges do we had to face during the competence?

The problem raised by Junior Achievement ONG was not easy to solve, specially within a 24hr framework. At the beginning we were limited with the space we had to innovate, since the problem was very specific and the ONG explained the type of platform they needed. After several hours of brainstorming we could find the way to add value to our solution and differentiate from the rest. The main challenge of the Hackathon is to achieve much in a short time. Every time we stopped to see where we were standing and saw all the path we had ahead of us we felt a bit of discouragement. Our willingness and attitude helped reach our objective until the end. We also encountered technical barriers whilst programming but with the help of our mentors we could sort them out. Our coaches were employees of the technology area of the of JP Morgan Bank.

What tools/skills do you consider Northlands offered you in order to carry out the Project?

Northlands gave me the skills to work as a team and make new friends, I can strongly emphasize how the vast majority of the former students manage to adopt the motto "Friendship & Service". If I had no opportunity to meet my working team, this would never had happen.

Three years before you were in the same situation as today's Y12 students, what advice would you give them?

My advice to the Y12 students is to define their path of interest considering the page they want to be in. I mean, to have in clear in mind with whom they want to be surrounded by in their future, if they visualize themselves working or undertaking a technological project, it is preferable to focus in a technological career and thus be able to share the years of study with people with same objectives. In this way you ensure you become part of an excellent team in the future, this being one of the most important aspects when forming a company or launching a project.

Dentro del marco de PSE del proyecto Emprender de Año 12, la semana pasada recibimos a Julián Neuss, ex alumno de Northlands, y Gerónimo Maspero ambos estudiantes de la carrera de Ingeniería Informática del ITBA, quienes les contaron a los Northlanders de Año 12 su proyecto y los obstáculos que debieron sortear.
Los alumnos se mostraron muy interesados en todo momento y al finalizar la charla hicieron varias preguntas acerca de su futuro, de la elección de la carrera indicada, los miedos, desafíos.

Junto con cuatro compañeros del ITBA, Julián Neuss se consagró en el Hackathon "Code for Good" de J.P Morgan: debieron encontrar soluciones a problemáticas de una entidad sin fines de lucro.
El evento promovido por una de las entidades financieras más reconocidas en el mundo, reunió a más de 60 estudiantes de ingeniería de todo el país.

¿Cómo surgió la posibilidad de participar? ¿Por qué decidieron hacerlo?

Nos inscribimos en este evento que organizó JPMorgan porque es una competencia que se desarrolla a nivel mundial y tiene mucho reconocimiento.
En general, las Hackathons nos parecen eventos en los que se crece mucho ya uno tiene la posibilidad utilizar conocimientos previamente adquiridos y ponerlos en práctica para resolver problemas del mundo real. Además, es un espacio para hacer nuevas relaciones ya que hay una gran cantidad de competidores, todos con muchas herramientas y conocimientos de valor.
El tiempo es el factor que juega en contra, tenes que destacarte con tu equipo de manera muy eficaz, ya sea utilizando conocimientos adquiridos previamente o aprendiendo nuevas formas de resolver distintos problemas sobre la marcha para llegar al objetivo. Además, suele ser un buen lugar para conseguir conexiones con el mundo laboral.

¿Por qué consideran que alcanzaron el primer lugar del concurso "Code for Good"? ¿Cuál fue la solución que idearon?

Diseñamos y desarrollamos una plataforma para que los chicos que se encuentran en su último año de colegio puedan acceder rápidamente a información acerca de sus carreras universitarias en interés y también puedan establecer contacto directo con profesionales que se desarrollan en dichas áreas. De esta manera, no solo pueden recibir el mejor asesoramiento y hacerles preguntas a los profesionales sino que también se pueden retratar en un ambiente de trabajo gracias a contenidos digitales que suben los profesionales a la plataforma.

Creemos que alcanzamos el primer lugar porque propusimos una solución que no solo abarcaba todos los aspectos del problema en cuestión sino que también tenía características particulares que agregaban gran valor y que nos diferenciaron de la competencia. De la misma manera planteamos cuestiones que la ONG nunca antes había pensado, aspectos fundamentales para que esta solución se pueda comenzar a implementar el día de manana. No sólo pensamos en los alumnos, sino que a diferencia de todos los grupos en la competencia, pensamos en todos los agentes involucrados (como voluntarios profesionales y administradores) y los contemplamos en nuestra solución.
Además de desarrollar un increíble prototipo funcional tuvimos un muy buen desempeño en la etapa de presentación técnica de la idea, explicando qué tecnologías utilizamos y por qué. A todo eso hay que sumarle que, en términos de diseño gráfico, hicimos un diseño y maquetado muy atractivo para gente de la edad a la que estaba apuntada el proyecto. Nos enfocamos en hacer una aplicación que se vea relacionada a lo que el gran porcentaje de los estudiantes utiliza a diario (redes sociales), buscamos ser lo más “friendly” posible.
Alcanzamos el primer puesto ya que nuestra solución no solo cubría los requisitos solicitados por la ONG sino que también contemplaba los temas de fiabilidad y rápida escalabilidad.

¿Qué desafíos tuvimos que atravesar durante la competencia?

El problema planteado por la ONG, Junior Achievement, no fue simple de resolver, especialmente teniendo un marco de solo 24hrs. En un comienzo, nos encontramos limitados con el espacio que teníamos para innovar, ya que el problema era muy específico y la ONG explicó el tipo de plataforma que quería en manos. Después de varias horas de brainstorming, pudimos encontrar la manera de agregar valor a nuestra solución y así poder diferenciarnos de las del resto. El gran desafío de una hackathon es lograr mucho en poco tiempo. Y cada vez que nos parábamos a ver donde estábamos y veíamos todo lo que nos faltaba para terminar nuestro objetivo lo veíamos muy lejos y sentíamos un poco de desaliento. Las ganas y la actitud de todo el equipo hizo que a pesar del sueño no paremos y sigamos hasta el final.
Al momento de programar, también nos encontramos con ciertas barreras técnicas, pero con la ayuda de nuestros mentores pudimos atravesarlas sin problemas. Nuestros mentores eran empleados del banco JPMorgan del sector tecnológico.

¿Qué herramientas considerás te brindó Northlands para llevar a cabo este proyecto?

Northlands me brindó habilidades para trabajar en equipo y para formar nuevas amistades, puedo resaltar fuertemente como a la gran mayoria de los egresados lograron incorporarles “Friendship & Service”. Si yo no hubiese conocido a mi grupo con el que participamos esto nunca hubiese pasado.

Hace 3 años Uds estaban en la misma situación la cual atraviesan hoy los chicos de Año 12, ¿qué consejos les darían?

Mi consejo hacia los chicos de último año es que definan su camino de interés teniendo en cuenta en la página que quieren estar. Es decir, que tengan en mente con quienes se quieren rodear en su futuro, si se visualizan trabajando o emprendiendo en un proyecto tecnológico que no estudien una carrera amplia y general, es preferible que se enfoquen en una carrera de tecnológica y así poder compartir los años de cursada con gente que tiene su mismo objetivo. De esta forma te aseguras de formar un excelente equipo en un futuro, siendo esto una de las partes más importante al formar una empresa o lanzar un proyecto.

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